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La transnacional acusada de sobornar en México por TNYT emitió un comunicado, pero no desmiente las afirmaciones del diario.

MÉXICO.24-abril-2012. Wal-Mart tomó postura respecto a las revelaciones publicadas el sábado pasado en The New York Times, las cuales acusan al consorcio de sobornar a funcionarios mexicanos durante 2004 y 2005, para obtener permisos en zonas prohibidas, acelerar trámites o hacer donativos sin recibo a opositores, entre otras anomalías.

“Las imputaciones hechas en el reciente artículo del New York Times, de ser ciertas, no reflejan la cultura de Walmart de México y Centroamérica”, dice el comunicado oficial de Wal-Mart de México y Centroamérica, difundido esta el 23 de abril.

Sin embargo, la empresa reconoce que “inició una investigación independiente de las acusaciones que se describen en el artículo, muchas de las cuales datan de más de seis años. Walmart de México y Centroamérica está cooperando con esta investigación”, sin detallar en qué consiste la cooperación y cuál es la información con la que cuentan.

Al respecto, el comunicado afirma: “Desafortunadamente, estamos conscientes de que, en este momento, hay preguntas para las cuales no tenemos respuestas. Quisiéramos poder decir más, pero no estamos dispuestos a poner en riesgo la integridad de la investigación (…) No podemos calcular razonablemente la responsabilidad potencial, de haber alguna, con relación a estos temas. No obstante, en base a los hechos conocidos actualmente, creemos que estos asuntos no producirán efectos adversos para nuestro negocio, situación financiera, resultados o flujos de caja”.

En contraste con la previsión del conglomerado, a raíz del escándalo detonado por el reportaje del Times, las primeras horas de este lunes Wal-Mart perdió casi cinco puntos porcentuales en la bolsa de Nueva York y poco más de doce en el mercado bursátil de México.

Remediar "cualquier situación"

Según lo dicho a TNYT por el ex ejecutivo de Wal-Mart de México, Sergio Cicero Zapata, la estrategia de sobornos se intensificó en 2004, y la habría diseñado el ex director de la transnacional en México, Eduardo Castro Wright (quien fue promovido a un mejor cargo en Estados Unidos en 2005, debido a sus “buenos resultados” en México). Cicero afirma que el plan consistía en instalar “cientos de nuevas tiendas tan rápido que sus competidores no tuvieran tiempo de reaccionar, haciendo cualquier cosa que fuera necesaria para obtener los permisos”.

Las fechas coinciden con la polémica construcción y posterior apertura en 2004, de la Bodega Aurrerá en Teotihuacán, Estado de México (Wal-Mart Teotihuacán). La tienda obtuvo el permiso del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), sin importar que a pocos metros de lo que hoy es el estacionamiento del supermercado se han encontrado piezas arqueológicas, también tuvo el aval del gobierno municipal y el del gobierno del Estado de México.

La postura oficial de Wal-Mart no desmiente lo publicado en el Times, e incluso sugiere que cuentan con información de la investigación aludida por el diario y que han actuado para evitar o "remediar" conductas indebidas: "Hemos emprendido una serie de medidas para fortalecer el cumplimiento anticorrupción (...) además hemos emitido protocolos para escalar los temas y remediar cualquier situación".

Wal-Mart tiene 2 mil 87 tiendas en nuestro país, y en los último años ha tenido un crecimiento vertiginoso. Tan solo en 2011, acorde a su sitio web, “excedimos nuestro programa de crecimiento”, con 365 tiendas en México y 76 en Centroamérica.

Redacción Mire.

Publicado en Política

La investigación revive polémica por permisos que otorgó el INAH en Teotihuacán para construcción de una tienda en la zona arqueológica.

POLÍTICA.México,22-Abril-2012. El prestigiado diario estadounidense The New York Times, destacó ayer en su página principal una extensa investigación del periodista David Barstow que denuncia sobornos de la empresa Wal-Mart por 24 millones de dólares a funcionarios mexicanos y opositores a su planes de expansión, quienes habrían recibido el dinero, incluso en sobres, a cambio de permisos y anuencia para construir tiendas sin importar daños ambientales e incumplimiento de normas, entre otros requisitos formales.

El diario señala que un ex ejecutivo de la cadena de supermercados, Sergio Cicero Zapata, informó a sus superiores lo que inicialmente era una práctica poco frecuente en 2002, pero según Cicero, a partir de 2005 se convirtió en una rutina para conseguir la notable expansión del consorcio en México.

Wal Mart habría ordenado verificar la denuncia de Cicero a través de una investigación externa, en la que participaron profesionales con experiencia en el FBI, quienes encontraron documentos que acreditan “cientos de pagos sospechosos por más de 24 millones de dólares”. “Hay sospechas razonables para creer que las leyes mexicanas y estadounidenses fueron violadas”, concluyeron los investigadores en 2005, sin embargo, ni las autoridades mexicanas, ni las estadounidenses, fueron notificadas de los hallazgos por parte de los directivos, según el diario, e incluso, uno de los presuntos ejecutivos implicados, Eduardo Castro Wright, fue promovido a un mejor cargo en la empresa.

Permisos bajo la lupa

Las revelaciones que hizo The New York Times, reviven la polémica que se generó en 2004 por el aval que dieron autoridades mexicanas para que se construyera un supermercado de Wal-Mart en el perímetro arqueológico C de Teotihuacán, Estado de México, ignorando protestas de activistas y pobladores, quienes aseguraban que los permisos eran producto de corrupción.

Guillermo Rodríguez Céspedes, entonces alcalde perredista de Teotihuacán, reconoció, en una entrevista publicada el 6 de octubre de 2004 en el periódico La Jornada, que  Wal-Mart habría otorgado un “donativo económico" de 600 mil pesos directamente a pobladores de la zona, representantes del barrio La Purificación: “Como ayuda por su anuencia a la obra”. Rodríguez dijo a los reporteros Israel Dávila y Javier Salinas, que los ejecutivos de Wal-Mart le habían pedido: “ingresar el donativo a la tesorería pero nos negamos. Les dijimos que se arreglaran con la comunidad". Es decir, propusieron al edil recibir dinero y entregarlo a pobladores inconformes para obtener su anuencia. “Emitimos la licencia de construcción como última instancia, porque ya la empresa contaba con todos los permisos", agregó el funcionario para explicar su aval a la tienda.

Acorde al artículo 44 del Reglamento de la Ley Federal sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticos e Históricos: “Cualquier obra que se realice en predios colindantes a un monumento arqueológico, artístico o históricos, deberá contar previamente con el permiso del Instituto (Nacional de Antropología e Historia)”, para lo cual es necesario también un “dictamen de perito autorizado por el Instituto”.

El artículo 45 del mismo Reglamento, señala a su vez que ese dictamen debe acreditar “que el funcionamiento de Instalaciones y servicios no altera ni deforma los valores del monumento”.

A pesar de huelgas de hambre y otras protestas de pobladores y organizaciones como el Frente Cívico en Defensa de Teotihuacán, el INAH –dependiente del gobierno federal- dio luz verde a la construcción de la tienda, y ni el gobierno municipal, ni el estatal detuvieron la inauguración. Wal Mart -Teotihuacán abrió sus puertas en noviembre de 2004, con el apoyo de las autoridades, quienes enviaron policías y elementos antimotines para mantener a raya cualquier protesta. La empresa hoy opera sin contratiempos en el perímetro de la zona arqueológica, tiene su estacionamiento a unos metros del lugar donde el INAH encontró un altar prehispánico, y su logotipo enorme es parte del paisaje que puede verse desde la pirámide del sol.

A la luz de las revelaciones del Times, el episodio Teotihuacán revive dudas, y perfila un escándalo de proporciones mayores, ante el anuncio que hiciera hace un par de meses Scot Rank, director general de Wal-Mart de México y Centroamérica, respecto a su intención de abrir 436 tiendas en la región –según datos de la propia empresa abrió 441 en 2011-. “La cifra de inversión destinada para 2012, es una muestra del compromiso y confianza que Wal-Mart tiene en México”, declaró Rank a la agencia Notimex el 22 de febrero.

El domingo pasado, el gobierno federal dio a conocer que directivos de la empresa se reunieron con el presidente Felipe Calderón en el marco –y previo al inicio- de la VI Cumbre de las Américas. El director general de Wal-Mart Sotores, Michael T. Duke, confirmó a Calderón su intención de invertir 19 mil 740 millones de pesos en México, para crear “23 mil nuevos empleos”.

Redacción Mire.

 

 

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