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La transnacional acusada de sobornar en México por TNYT emitió un comunicado, pero no desmiente las afirmaciones del diario.

MÉXICO.24-abril-2012. Wal-Mart tomó postura respecto a las revelaciones publicadas el sábado pasado en The New York Times, las cuales acusan al consorcio de sobornar a funcionarios mexicanos durante 2004 y 2005, para obtener permisos en zonas prohibidas, acelerar trámites o hacer donativos sin recibo a opositores, entre otras anomalías.

“Las imputaciones hechas en el reciente artículo del New York Times, de ser ciertas, no reflejan la cultura de Walmart de México y Centroamérica”, dice el comunicado oficial de Wal-Mart de México y Centroamérica, difundido esta el 23 de abril.

Sin embargo, la empresa reconoce que “inició una investigación independiente de las acusaciones que se describen en el artículo, muchas de las cuales datan de más de seis años. Walmart de México y Centroamérica está cooperando con esta investigación”, sin detallar en qué consiste la cooperación y cuál es la información con la que cuentan.

Al respecto, el comunicado afirma: “Desafortunadamente, estamos conscientes de que, en este momento, hay preguntas para las cuales no tenemos respuestas. Quisiéramos poder decir más, pero no estamos dispuestos a poner en riesgo la integridad de la investigación (…) No podemos calcular razonablemente la responsabilidad potencial, de haber alguna, con relación a estos temas. No obstante, en base a los hechos conocidos actualmente, creemos que estos asuntos no producirán efectos adversos para nuestro negocio, situación financiera, resultados o flujos de caja”.

En contraste con la previsión del conglomerado, a raíz del escándalo detonado por el reportaje del Times, las primeras horas de este lunes Wal-Mart perdió casi cinco puntos porcentuales en la bolsa de Nueva York y poco más de doce en el mercado bursátil de México.

Remediar "cualquier situación"

Según lo dicho a TNYT por el ex ejecutivo de Wal-Mart de México, Sergio Cicero Zapata, la estrategia de sobornos se intensificó en 2004, y la habría diseñado el ex director de la transnacional en México, Eduardo Castro Wright (quien fue promovido a un mejor cargo en Estados Unidos en 2005, debido a sus “buenos resultados” en México). Cicero afirma que el plan consistía en instalar “cientos de nuevas tiendas tan rápido que sus competidores no tuvieran tiempo de reaccionar, haciendo cualquier cosa que fuera necesaria para obtener los permisos”.

Las fechas coinciden con la polémica construcción y posterior apertura en 2004, de la Bodega Aurrerá en Teotihuacán, Estado de México (Wal-Mart Teotihuacán). La tienda obtuvo el permiso del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), sin importar que a pocos metros de lo que hoy es el estacionamiento del supermercado se han encontrado piezas arqueológicas, también tuvo el aval del gobierno municipal y el del gobierno del Estado de México.

La postura oficial de Wal-Mart no desmiente lo publicado en el Times, e incluso sugiere que cuentan con información de la investigación aludida por el diario y que han actuado para evitar o "remediar" conductas indebidas: "Hemos emprendido una serie de medidas para fortalecer el cumplimiento anticorrupción (...) además hemos emitido protocolos para escalar los temas y remediar cualquier situación".

Wal-Mart tiene 2 mil 87 tiendas en nuestro país, y en los último años ha tenido un crecimiento vertiginoso. Tan solo en 2011, acorde a su sitio web, “excedimos nuestro programa de crecimiento”, con 365 tiendas en México y 76 en Centroamérica.

Redacción Mire.

Publicado en Política

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